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Mars dans la Vierge au plus près de Spica

Le 15 Juillet 2014 by Jac LouRéagir » • Partagez » Partagez cet article sur Facebook
Mars dans la Vierge au plus près de Spica

La planète Mars - qui est, rappelons-nous, le dieu de la guerre - "traverse" la Vierge en juillet 2014. Le quatorze du mois, elle est au plus près de l'étoile principale de la constellation de la Vierge, l'étoile Spica (l'Epi, alpha Virginis).

Mars, comme chacun sait, est de teinte orangée. En juillet 2014, la planète se trouve à environ 150 millions de km de la Terre. Sa magnitude apparente, ou sa luminosité, pour parler simplement, avoisine seulement 0,2 (dans les meilleures condition de proximité avec la Terre, sa magnitude peut atteindre -2,9). Spica, qui est en fait une étoile double 12000 fois plus lumineuse que le Soleil, est située à environ 260 années de lumière de la Terre soit un peu moins que 2,6 millions de milliards de kilomètres. Elle a une magnitude apparente proche de 1, ce qui en fait tout de même une des étoiles les plus brillantes du ciel de l'hémisphère Nord, mais toutefois moins que la planète Mars. Pour fixer les idées, plus la magnitude est grande, moins l'astre est lumineux (oui, plus c'est grand et plus c'est petit, les scientifiques sont un peu shadock parfois) et d'autre part, une différence de magnitude de 1 correspond à peu près à une luminosité 2,5 fois plus ou moins grande.

Sur la photo, prise depuis la fenêtre de ma cuisine le 14 juillet 2014 à 23h21, on distingue la couleur bleutée de l'étoile Spica (point lumineux du bas), alors que la surexposition de la planète Mars masque un peu sa couleur orangée. Les images des astres ne sont pas ponctuelles. Ce n'est pas un défaut de mise au point, mais le résultat de la rotation de la Terre, et donc de la rotation apparente du ciel, pendant la durée de la pose. On distingue à peine d'autres étoiles de plus faible luminosité appartenant à la constellation de la Vierge

Appareil photo Sony DSC-HX50V en mode manuel sur pied. Longueur focale 19mm, F/5.6, temps d'exposition 7s, ISO-200. Original 5184x3888 pixels. Photo retouchée (contraste et luminosité) et réduite (1024x768 pixels) dans Corel PaintShop Pro X5.