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05/05/2012

Observer éclipses, taches solaires et Vénus

  00:30:00, par Jac Lou   , 3212 mots  
Catégories: Atelier

Projection de l'image du soleil sur une feuille de papier blanc. Cette solution a ma préférence. Elle permet l'observation indirecte, donc sans risque, d'une image du soleil. La feuille de papier devra être à l'ombre pour que le contraste soit suffisant (voir comment procéder sur les photos). La projection se fera avec un monoculaire, par exemple le chercheur de votre téléscope (le mien est un 8x30). Alternativement, on pourra utiliser une paire de jumelles. Dans ce dernier cas, prendre bien soin d'obturer un des deux tubes, sinon les images des deux tubes se superposeront partiellement, ce qui gênerait l'observation. L'instrument servant à la projection sera fixé sur un pied photo et convenablement orienté. L'orientation devra être corrigée à mesure que le soleil s'élèvera.

Fig. 1 - Dispositif de projection pour l'observation du soleil.

On voit sur la photo de la figure 1 qu'on a disposé un écran qui entoure le tube optique du monoculaire. Cet écran est destiné à produire une ombre dans laquelle l'image projetée du soleil apparaîtra mieux contrastée, même si le soleil est partiellement voilé par des nuages, comme c'est le cas ici. L'écran a été volontairement partagé en deux parties, les fentes permettant le passage du tube étant décalées de 90° pour s'obturer les unes les autres. Je laisse à votre imagination la création de la fixation entre le tube optique et le pied photo, mais voir plus loin...

Fig. 2 - Préparation du dispositif de projection de l'image du soleil
Fig. 3 - Aspect de l'ombre du dispositif

Les figures 2 et 3 illustrent une façon possible de fixer un monoculaire (ou une paire de jumelles) sur un pied photo. J'ai utilisé un second pied photo, dit "de poche", fixé sur le pied principal par sa vis photo et disposant d'une pince de fixation utilisée pour tenir le tube optique. Alternativement un simple adhésif pourrait faire l'affaire. L'ombre du dispositif, telle qu'elle est montrée dans la figure 3, est utile pour régler le bon alignement du tube optique. Comme on ne peut pas regarder dans le dispositif optique, on fait en sorte que son ombre soit minimum et circulaire. À ce moment le Soleil doit apparaître sur l'écran blanc. Il peut être nécessaire de parfaire la mise au point en fonction de la distance entre l'oculaire et le papier.

Les deux figures suivantes montrent des exemples de résultats obtenus lors d'évènements astronomiques précédents. Le contraste de l'image 4 a été renforcé.

Fig. 4 - Image du Soleil montrant des taches obtenue le 27/08/2002 avec le dispositif de la Fig. 1
Fig. 5 - Image du Soleil lors de l'éclipse du 11/08/1999 obtenue avec le dispositif de la Fig. 1

Attention : ne pas laisser le tube optique trop longtemps aligné avec le soleil, sinon il y a un risque que les lentilles se décollent à cause de la chaleur (les lentilles ont souvent plusieurs couches de verre collées entre elles). Pour s'en préserver, il suffit de prévoir un capuchon pour recouvrir la partie tournée vers le soleil. Rappel important: il est strictement interdit de regarder directement le soleil avec des jumelles !!!

Première observation historique du passage de Vénus

La toute première observation moderne du passage de Vénus a été faite en 1639, par Jeremiah Horrocks. Les deux tableaux qui représentent cette observation permettent de se faire une idée des conditions dans lesquelles elle a pu être faite qui sont une préfiguration de ce que nous pouvons réaliser facilement de nos jours. Rappelons nous que Horrocks ne disposait pas de moyens qui soient supérieurs à ce que n'importe qui aujourd'hui peut avoir...

Une chose est certaine, il s'était très bien préparé et avait réuni les conditions d'une bonne observation. Ses relevés des positions de la planète Vénus sur le disque solaire sont faits sur une représentation du soleil établie préalablement. Ils seront publiés seulement en 1662, plus de vingt ans après sa mort.

Voir l'article Horrocks sur Wikipedia (clic).
Liste des articles sur les passages de Vénus de 1874 et 1882 (clic)

Voir en page 7 (clic) les conseils concernant cette technique tels qu'ils ont été donnés en 1883 après le passage de Vénus en 1882.

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