Category: "Chapitres"

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30/11/11

Mes vieux ordinateurs personnels au musée de l'informatique

  10:06:00 am, by Jac Lou   , 252 words  
Categories: Chapitres

J'ai commencé à m'intéresser à l'informatique dans les années 1960. Bien sûr, j'ai eu très vite envie d'avoir un micro-ordinateur. J'ai satisfait cette envie dès la fin de la décennie 1970 du point de vue professionnel et c'est quelques années plus tard, au début des années 1980, que j'ai pu acquérir mon premier ordinateur personnel. J'ai suivi ensuite l'évolution de la technologie en renouvelant mes machines. Cependant j'ai toujours eu du mal à me débarrasser des machines dépassées et elles se sont accumulées dans ma cave où elles ont été rejointes par quelques ordinateurs, provenant du laboratoire où je travaillais, et que je ne pouvais me résoudre à transformer en déchets. Se sont ajoutées également des machines que ceux qui connaissaient ma manie me confiaient. Aujourd'hui il était temps d'essayer de sauver tout ce beau monde et je remercie le Musée de l'informatique d'avoir accepté de recueillir mes "antiquités".

Je reviendrai plus tard en détail, dans le blog "Mon histoire de l'informatique", sur les matériels que j'ai donnés au Musée et dont la liste figure plus bas. J'insisterai par contre un peu dès maintenant sur la machine avec laquelle j'ai travaillé au début des années 1980 et qui est sans aucun doute la machine la plus lourde (au sens propre) de celles que j'ai transférées au Musée de l'informatique. Dans la photo ci-dessous du poste d'expérimentation auquel elle appartenait, elle est malheureusement dissimulée derrière la blouse de l'expérimentateur (votre serviteur). Je n'ai pas d'autre photo de cette époque.

poste d'expérimentation en électrophysiologie
Ordinateur Symag Micromachine-2000
Un ordinateur MicroMachine 2000-1N de la société Symag (alors à Grenoble) pilotait mon poste d'expérimentation dans le laboratoire de recherche où je venais d'être recruté en 1981. Cette machine a été fonctionnelle à partir de la fin de l'année 1982. Elle comportait une carte mère avec un microprocesseur Z80-A (Zilog) à 4 MHz et 64 kB de RAM (mémoire vive); la mémoire de masse était composée de deux lecteurs de floppy (disquettes) de 8 pouces de diamètre et de 512 ko de capacité. Elle était équipée de cartes de la société Tecmar (Cleveland, Ohio, USA) pour l'acquisition de l'activité électrique des cellules nerveuses étudiées (carte de conversion Analogique - Numérique sur 16 voies en 12 bits TM-AD212) et pour la production des signaux de commande (horloges et carte Numérique - Analogique à 4 voies en 12 bits). Ces cartes étaient implantées sur le bus S-100 de la Micromachine, un standard de bus de la fin des années 1970. Un moniteur en ROM (mémoire morte) disposait des commandes nécessaires pour lancer, à partir d'un des deux lecteurs, le système d'exploitation CP/M 2.2 de Digital Research (Pacific Grove, California, USA), un autre standard de la fin des années 1970 qui allait être bientôt supplanté par le DOS de Microsoft présent sur les PC (Personnal Computer) d'IBM. Bien sûr, à part un assembleur Macro-80 et un compilateur Basic de Microsoft, les deux sous CP/M, aucun logiciel n'était fourni et de longs mois furent nécessaires avant que la machine soit productive.


 

Console graphique Phylec (UTC)
L'interface homme-machine était une console graphique Phylec (Université de technologie de Compiègne) qui, la place étant cruellement limitée dans notre laboratoire de recherche public, n'a pas pu être sauvegardée jusqu'à aujourd'hui... De la console, il ne reste donc que la photo ci-contre, où elle est utilisée par votre serviteur. Il reste aussi le souvenir de longues heures fébriles de programmation pour obtenir une représentation graphique des signaux neurophysiologiques enregistrés grâce à la carte d'acquisition Tecmar.

À partir de la fin des années 1980, la Micromachine a été remplacée par des ordinateur compatibles IBM PC de la marque Tandon (USA) complétés par des interfaces externes de conversion A/N et N/A de type 1401 de Cambridge Electronic Design (C.E.D., Cambridge, UK). Un de ces PC, Tandon PAC 386 équipé de 2 datapack (les premiers disques dur amovibles) avec lequel j'analysais mes données expérimentales à partir de 1989 a été également sauvegardé et transféré au Musée.

Voici la liste de mes autres matériels transférés au Musée :

  • Une console de jeu de type "pong" de marque Radofin de 1974. Elle comportait 4 jeux à raquettes. C'était mon premier contact réel avec un objet programmé.
  • Un double lecteur de disquettes externe H77 (disquettes de 5 pouces 1/4 soft-sectorisées de 160 ko). C'est tout ce qui me restait de mon premier vrai micro ordinateur acquis en 1981, un H89 de la marque Heathkit (oui, vous comprenez bien, il s'agissait d'un "kit" à assembler) que j'ai stupidement (et par manque de place) éliminé.
  • Un ordinateur MSX 64K Sanyo PHC-28L de 1984, équipé de 2 ports pour cartouches de jeu. Dans les années 1985 et suivantes, je me suis laissé séduire par ces petits ordinateurs ludiques de type MSX. Pour les enfants de ma famille et pour le grand enfant que j'étais, j'avais aussi acquis deux Philips VG 8020 qui ont déjà terminé leur vie à la déchetterie.
  • Un ordinateur MSX SpectraVideo Xpress de 1986, avec lecteur de disquettes inclus (autre photo (clic)). Il ne manquait qu'un écran à cette machine pour qu'elle soit un vrai "portable"; mais à cette époque il fallait encore brancher la chose sur la prise d'antenne d'une télévision.
  • Une cartouche pour MSX : Music Module de Philips
  • Un bras robot 5 axes QuickShot RobotArm SVI 2000 (1985-86) qui a complété les ordinateurs MSX, permettant d'expérimenter le contrôle des robots par des commandes programmées.
  • Un IBM Portable PC Model 55-0040B fabriqué le 28/05/1984. Il a servi de super oscilloscope de terrain à un ingénieur. Devenu obsolète dans les années 1990, il m'a été confié.
  • Un micro-ordinateur Epson PX-4 de la fin des années 1980, qui avait été utilisé pour faire de la comptabilité et qu'on m'a cédé lors d'un renouvellement de parc informatique.
  • Un ordinateur Amstrad PPC 640 de 1988, qui était transportable bien qu'un peu lourd. Son écran monochrome de dimension réduite ne permettait cependant pas de faire confortablement du traitement de texte ou du tableur, programmes disponibles avec le système.

Les photos de cet article sont copyrightées. Tous droits réservés.

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29/06/12

MSX les consoles de jeu des années 1980

  04:43:00 pm, by Jac Lou   , 698 words  
Categories: Chapitres

Vous êtes né(e) dans les années 1970, ou même au début des années 1980 ? Si vos parents étaient un tant soit peu "modernes" et prêts à dépenser quelques centaines de francs pour vous faire plaisir - et se faire plaisir également -, alors vous avez probablement joué avec des jeux MSX... La liste de mes titres (page suivante), vous rappellera sans doute de bons souvenirs.

Encore une autre page sur MSX. Je ne vais pas réécrire l'histoire du format MSX, d'autre le font déjà très bien (voir la page MSX sur Wikipedia ou le site obligement ou dans d'autres sites encore à chercher sur le Net). J'ai aussi déjà cité les ordinateurs MSX avec lesquels j'ai joué dans mon article sur le don de mes vieux ordinateurs au Musée de l'Informatique dont, incidemment, je n'ai aucune nouvelle :(

Pour renouer avec le plaisir.

Nous avons pris du plaisir à jouer sur ces machines et pour le retrouver j'ai choisi de faire tourner sur mon PC sous Windows un émulateur MSX, c'est à dire un programme qui reproduit les fonctionnalités des anciennes machines des années 1980, y compris leur vitesse (ou leur lenteur si on préfère :). Mon choix s'était porté sur une version gratuite (libre) BlueMSX. Mais cette émulation n'a pas été mise à jour depuis 2008... aussi je suggère plutôt aujourd'hui fMSX qui a été mis à jour pour Win10 en 2018. Lien direct vers le téléchargement de la version zip (clic). On peut aussi télécharger le zip en cliquant dans la liste ci-dessous (mise à jour non garantie). Il se peut que les utilisateurs de Win7 aient quelques avertissements et blocages. Voir comment les résoudre en fin de message.

Il existe aussi des versions, gratuites à l'heure où j'écris, d'émulateurs MSX pour 'smartphones' sous Android. Je ne les ai pas testées.

Ci-dessous, je propose le téléchargement des programme émulateur BlueMSX et fMSX en miroir de celui des auteurs. La page suivante donne la liste des cartouches de jeux que ma famille et moi avons achetées et que je détiens donc légalement.

Installation. Décompressez le fichier téléchargé à l'endroit qui vous convient. Ce dossier contient l'exécutable "fMSX.exe". Vous y mettrez aussi les jeux (fichiers ROM) que vous téléchargerez (il en contient déjà). Pour lancer le programme, ouvrez ce dossier et double-cliquez sur fMSX.exe.

Quelques conseils en cas de problèmes (Windows 7) :

Si vous utilisez encore Windows 7, ce système vous enverra quelques avertissements. De plus, l'aide risque de ne pas s'afficher. Cela est dû au fait que le fichier est marqué comme ayant été téléchargé, donc suspect. Il faut aller dans le dossier où vous avez décompressé le programme, et cliquer avec le bouton droit sur les fichiers. Sélectionner "Propriétés" dans le menu contextuel, puis dans le bas de la nouvelle fenêtre, cliquer sur le bouton [Débloquer] à côté de l'avertissement de sécurité.

Amusez-vous bien !

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24/11/17

À suivre ...

  09:08:00 am, by Jac Lou   , 113 words  
Categories: Chapitres

Prochain article : MicroMachine 2000,CP/M et MS Basic au boulot

Articles à suivre :

  • Écrire un tableur

Les revues que j'ai lues à l'époque et relues pour écrire ces textes

  • Science & Vie
  • Science et Avenir
  • Atomes 1965-66
  • Sciences 1965-66
  • Nature Science Progrès 1965-sep 69
  • Science Progrès Découverte 1970 -
  • La Recherche 1971-
  • Scientific American / Pour la science

Avertissement: Ce texte est une œuvre de l'esprit qui m'appartient. Il bénéficie à ce titre des protections légales correspondantes. J'autorise son utilisation partielle dans le cadre d'un devoir scolaire, mais en aucun cas je n'autorise sa reproduction, même partielle, par quelque moyen que ce soit, à des fins professionnelles, sans mon accord explicite préalable.

Image de début :

Micro-photographie d'une mémoire à tores de ferrite

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