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28/03/2012

Chroniques vénusiennes - Préparatifs américains (suite)

  18:22:00, par Jac Lou   , 259 mots  
Catégories: Vénus-1874

[La Nature, 1874 (2), p. 382]

CHRONIQUE

Passage de Vénus. — Nous avons reçu d'Amérique des nouvelles qui nous mettent à même de donner, d'une manière complète, l'organisalion des expéditions américaines. Elles sont au nombre de huit. Cinq sont parties par la frégate Swatara pour se rendre à Hobart Town, à l'île de Kerguelen, à la Nouvelle-Zélande, à l'ile Crozet et à l'ile Châtam. La sixième et la septième ont quitté San Francisco pour Nangasaki à bord de la frégate Alaska. Une d'elles commandée par le professeur James Watson était destinée à Pékin et l'autre sous le commandement du professeur Asaph Hall se rendait à Wladivostock en Sibérie. Elle comprenait un mécanicien chargé de réparer les instruments dans le cas où ils se seraient dérangés. Une huitième, commandée par le professeur George Davidson, du service hydrographique, a quitté également San Francisco pour se rendre au Japon, mais son lieu de séjour et d'opérations n'était pas désigné. On laissait au professeur George Davidson le soin de le désigner.

La pièce principale de chaque expédition est un grand télescope pour les observations photographiques dont les astronomes américains s'occupent presque exclusivement. Le télescope qui sert à prendre les images est beaucoup plus long que celui qui sert aux observations optiques. C'est le contraire du système adopté par les autres nations. Aussi l'image du soleil, obtenue par les astronomes américains, aura-t-elle des dimensions exceptionnelles. La distance focale de ces lunettes a été calculée de telle sorte que le diamètre de l'impression n'aura pas moins de quatre pouces.

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