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07/04/2012

Acad. - Retour de la mission à Pékin

  23:42:00, par Jac Lou   , 317 mots  
Catégories: Vénus-1874

[La Nature, 1875 (1), p. 383]

ACADÉMIE DES SCIENCES
Séance du 10 mai 1875. — Présidence de M. FRÉMY.

Passage de Vénus. — L'événement de la séance, d'ailleurs extrêmement courte, est la présence de M. Fleuriais qui commandait, comme on !e sait, la mission astronomique de Pékin. Après une allocution chaleureuse de M. le président, le courageux observateur lit une succincte relation de son voyage. Parti de Paris le 1er juillet 1874, il arriva à Pékin le 25 août suivant. Il emportait deux équaloriaux, l'un de 8 pouces et l'autre de 6 pouces, un appareil photographique du système Fizeau, des lunettes de petite dimension, des théodolithes, des chronomètres, etc. Le voyage se fit dans d'excellentes conditions, et nos compatriotes reçurent partout l'accueil le plus empressé, sauf pourtant de la part des innombrables chaloupes qui encombraient littéralement le fleuve. Il fallait, dit M. Fleuriais, avancer mètre à mètre et souvent à coup de perche au milieu d'un concert d'imprécations et d'injures heureusement inintelligibles. On sait déjà comment nos compatriotes choisirent pour établir leur Observatoire, le jardin de la légation française. La nationalité du sol le rendait incomparablement préférable à tout autre point. Pour y parvenir, les instruments durent franchir par terre une longue distance; 150 coolies, marchant en cadence au chant de leur chef, les firent arriver à bon port. On sait aussi comment la découverte d'anciennes fondations dans le sol du jardin fournit une base solide aux instruments. Tout était prêt bien avant l'époque du passage, et des travaux importants de triangulation avaient été réalisés. Dans la nuit qui précéda le phénomène, on polit 160 plaques daguerriennes, et c'est au milieu de l'anxiété générale que le soleil se leva.dans une atmosphère brumeuse. Toute la journée ce ne fut qu'alternative de nuages et d'embellies, mais il se trouva toujours qu'au moment des contacts le soleil était bien visible. 150 bonnes photographies furent prises successivement, et plusieurs résultats importants qui seront ultérieurement décrits.

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